火星上的机遇号火星车已经失联快半年了,或许很多人已经不抱什么希望了

美国宇航局(NASA)在火星上的机遇号火星车已经失联快半年了,或许很多人已经不抱什么希望了,但NASA依然希望火星风能吹掉它太阳能电池板上的尘埃,让它重新充满电,满血复活,再次醒来开始工作,虽然这个希望目前看来也很渺茫。

然而最近,好奇号团队拍摄的两张照片,却让科学家们对机遇号的电力恢复又增添了一些希望。这两张照片拍摄的是好奇号身上同一个地方——一枚1909年的有着林肯头像的硬币。这是怎么回事呢?

林肯硬币是好奇号火星车上的两个特殊设备之一,另一个是它的莫尔斯码车轮。

地理学家们在拍照时通常会在目标旁边放一个硬币,以作为校准器来保证照片的比例精准,虽然好奇号上有其它更为复杂精致的校准器,但NASA还是决定把这枚1美分硬币放到火星车上,以示对传统科学的尊重。这枚硬币是由机械臂上手持透镜成像仪的工程师肯恩·埃迪特捐赠的,据说按照总价25亿美元的好奇号上各个设备的作用,它的价值高达7000万美元——谁要是去把它拿回来就发(po)财(chan)了。

手持透镜成像仪最近拍摄了两张照片,一张是9月4日火星沙尘暴期间拍摄的,硬币上布满了火星灰尘,令人联想起那弥漫整个火星的,暴虐的沙尘暴,正是这场沙尘暴让机遇号从此未能再醒来。

第二张照片则是前几天,即12月2日拍摄的,显示硬币已经干净多了,这说明火星上的风还是很猛烈的,竟然可以把火星车上附着的尘埃都吹走。

等等,你说什么呢?把尘埃吹走?机遇号不就是因为太阳能电池板上布满尘埃而充不上电的吗?

所以你可以知道NASA科学家们又有希望的原因了,从好奇号硬币的尘埃被吹走,他们得出了火星上的风很强烈的信息。或许火星风真的可以帮助机遇号从噩梦中醒来,走出困境,重新回到火星充满阳光的世界呢。