Uber 将在美国匹兹堡重启其自动驾驶道路测试,但路测许可迟迟未获批

沉静了 8 个月时间,Uber 无人驾驶路测有望迎来回归。据美国纽约时报近日报道,Uber 将在美国匹兹堡重启其自动驾驶道路测试。

此外,12 月 3 日,Uber 聘请美国国家公路交通安全管理局(NHTSA)前高管 Nat Beuse,负责 Uber 自动驾驶汽车的安全方面工作。从这两条消息来看,Uber 确有希望在近期重新开启自动驾驶路测。但截至美国当地时间 12 月 5 日周三,Uber 都还未获得宾州政府的自动驾驶测试许可。

同时,报道指出新一轮的测试在规模和车速等方面都降低了不少。

Uber 此前曾在美国的四个城市进行公开道路测试,时间上包括了白天和晚上。而对即将重启的路测,Uber 方面在周三表示仅会在公司位于匹兹堡的两个办公室之间进行循环测试,同时测试不会在夜间和雨天条件下进行。更重要的是,Uber 计划将测试的车速限制在到约 40 公里/小时,远低于此前的 88 公里/小时。

从这些信息来看,这个“低配版”的路测反映出 Uber 谨慎和更低的期待。但尽管如此,Uber 的自动驾驶项目还是受到了不少质疑。根据十几份 Uber 的内部文件和子邮件,以及对 7 名员工的采访得到的消息,近几个月以来,Uber 在自动驾驶上的进展并不理想。首先,这些自动驾驶车辆的反应速度要比人类司机慢得多。有人表示这些汽车近期正在努力地通过测试以重返公路进行测试,同时有文件指出,即使在较慢的速度下,这些车辆也仅通过了 82% 的测试。

说到 Uber 的自动驾驶业务,就绕不开今年 3 月的那次事故,当时 Uber 自动驾驶车辆在亚利桑那州进行路测时发生撞人事故,造成一名行人死亡,这也是世界范围内自动驾驶测试首次致人死亡案例。那时起,Uber 叫停了自家的自动驾驶测试,在之后的几个月中,竞争对手都在抓紧推进项目进展,路测里程也不断增加。

目前 Waymo 就已推出了首个自动驾驶商用服务 Waymo One,虽然此次服务面向的群体非常有限,实际运营层面的意义不算太大,但推出商用服务对整个自动驾驶行业的商业化落地有着重要意义。此外,像通用、福特等竞争对手也在紧张地推进自动驾驶项目的进行。

在这种情况下,担心掉队的 Uber 当然希望尽快重启测试。Uber 内部一名工程师在 11 月 27 日发送的一封邮件显示,Uber 的自动驾驶系统已经准备好上路测试。管理层也十分期待车辆能尽快上路,但迟迟未获路测路测许可让其测试目前还难以在匹兹堡展开。

匹兹堡是美国宾夕法尼亚州西南部城市,Uber 已于 11 月初向宾夕法尼亚州请求恢复其在公路测试自动驾驶汽车的资格,并表示已对自动驾驶软件进行了改进。此外,报告还显示 Uber 将在测试车辆前排配备两名随车安全员,同时引入了第三方对安全员行为进行实时监督。

但目前 Uber 都还未获得该州的自动驾驶测试许可。由此看来,这一路测许可将是影响 Uber 何时重启道路测试的关键因素。